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El mundo perdido de Socotra: el lugar más extraño de la Tierra El mundo perdido de Socotra: el lugar más extraño de la Tierra

TIERRA

El mundo perdido de Socotra: el lugar más extraño de la Tierra

Mundo perdido de Socotra

Socotra, una remota isla del país de Yemen, con paisajes que se observan «alienígenas». Sus especies únicas de árboles parecen de otro planeta.

Se encuentra entre el mar Arábigo y el Océano Índico. Mucha de su flora y fauna no se encuentra en ningún otro lugar del mundo y entre sus raros árboles está el árbol de la dragonera de Socotra, el cual surgió a partir de la sangre de un dragón herido, según leyendas antiguas. Sus paisajes áridos con árboles extraños dan un panorama de mundo perdido extraterrestre.

Pero no es sólo una isla, es un archipiélago conformado por las islas de Socotra, Abd al Kuri, Samhah y Darsah. Es parte de una región llamada ecozona afrotropical que comprende al África subsahariana (sur del Sahara), las islas del oeste del océano Índico y el extremo sur de la península Arábiga.

El mundo perdido de Socotra y sus paisajes «alienígenas»

El mundo perdido de Socotra: el lugar más extraño de la Tierra

Árbol de pepino, Dendrosicyos socotrana en Socotra. Cortesía: clarin.com.

Tiene una extraordinaria y misteriosa diversidad biológica, con especies que no se encuentran en otra parte de la Tierra, incluyendo un 35% de sus especies de plantas, un 90% de sus especies de reptiles y un 95% de sus caracoles terrestres.

En totalidad, posee más de 1.000 especies únicas de animales y varias de sus especies plantas tienen más de 20 millones de años de existencia en la Tierra. Uno de sus árboles que ahora son un emblema de un mundo perdido terrestre es el árbol de la dragonera de Socotra o árbol de la sangre del dragón (Dracaena cinnabari).

De acuerdo a leyendas de esa región, el primer árbol de la dragonera surgió de la sangre de un dragón, que batalló contra un elefante y fue herido por él. Esta es otra de las leyendas de dragones registradas en todo el mundo.

El mundo perdido de Socotra: el lugar más extraño de la Tierra

Árboles de la dragonera. Cortesía: charismaticplanet.com.

Su forma extraña de paraguas con múltiples ramas y hojas perennes puntiagudas, le otorga el aspecto alienígena al paisaje desértico de Socotra (similar a Marte u otro planeta). Este árbol fue conocido desde la antigüedad y su savia roja era usada para tintes, medicina y magia medieval.

Abajo de las montañas, en los acantilados, se encuentran los árboles de pepino, Dendrosicyos socotrana, otra especie endémica única de Socotra que parecen bizarros humanoides.

¿Porqué surgió su flora extraña?

El mundo perdido de Socotra: el lugar más extraño de la Tierra

Árboles del peino. Cortesía: wallpaperflare.com.

Gran parte de la razón detrás de esta singularidad biológica proviene de haberse separado bastante, por cientos de kilómetros de los continentes, desde hace más de 6 millones años. Se separó por 250 km de las costas de Somalia, África y 340 km de Yemen, país de la península Arábiga.

Otros factores incluyen su clima árido, seco y con altas temperaturas… Todo eso permitió que se desarrollaran una flora y fauna endémicas que no ha sido afectada por especies continentales. Mucha del agua que alimenta esta flora viene de la brisa del mar y el agua de los monzones.

Sin embargo, la isla de Socotra no está deshabitada, tiene unos 50.000 habitantes. La mayoría tiene una ascendencia del sur de Arabia y varios linajes femeninos del archipiélago son singulares y no se encuentran en otro país.

El mundo perdido de Socotra: el lugar más extraño de la Tierra

Cortesía: charismaticplanet.com.

En la antigüedad, más o menos en los años 300 a. C., Socotra comenzó a ser una base de tránsito del comercio entre India, África, Arabia y la Grecia de Alejandro Magno y ahora es parte de Yemen.

Socotra es un reino aislado que desarrolló su propia biodiversidad con raras especies, produciendo los asombrosos paisajes semi-desérticos que parecen de mundos extraterrestres. Es un vistazo a los panoramas que podríamos encontrar en otros planetas, pero vistos ahí entre el mar arábigo y el océano Índico en nuestra Tierra.

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