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Potente rayo cósmico alcanzó la Tierra y su origen es un misterio Potente rayo cósmico alcanzó la Tierra y su origen es un misterio

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Potente rayo cósmico alcanzó la Tierra y su origen es un misterio

Un rayo cósmico ha golpeado la Tierra.

Un equipo de científicos han identificado un potente rayo cósmico que alcanzó la Tierra, provocando desconcierto debido a su origen en una región aparentemente vacía del espacio. Se trata de una partícula extraordinaria y excepcionalmente energética y su origen es un misterio.

Denominada «Amaterasu» en honor a la diosa del sol del folclore japonés, esta partícula se cuenta entre los rayos cósmicos más energéticos nunca antes observados.

Tradicionalmente, sólo los fenómenos cósmicos colosales, superiores a la magnitud de la explosión de una estrella, se creían capaces de generar partículas tan intensas. Sin embargo, la aparición de Amaterasu parece estar vinculada al Vacío Local, una extensión desolada contigua a la Vía Láctea.

John Matthews, profesor de la Universidad de Utah y coautor del artículo de la revista Nature que describe el descubrimiento, dijo en un comunicado:

«Si se rastrea su trayectoria hasta su origen, no hay nada lo bastante energético como para haberlo producido. Ése es el misterio de todo esto: ¿qué demonios está pasando?».

Es el rayo cósmico más energético nunca antes observado

La partícula Amaterasu tiene una energía superior a 240 exa-electronvoltios (EeV), millones de veces más que las partículas producidas en el Gran Colisionador de Hadrones, el acelerador más potente jamás construido, y equivalente a la energía de una pelota de golf viajando a 95 mph. Sólo es superada por la partícula Oh-My-God, otro rayo cósmico ultraenergético de 320 EeV detectado en 1991.

Matthews dijo:

«Las cosas que la gente considera energéticas, como las supernovas, no son ni de lejos lo suficientemente energéticas para esto. Se necesitan enormes cantidades de energía, campos magnéticos realmente altos, para confinar la partícula mientras se acelera».

Un rayo cósmico ha golpeado la Tierra.

Un rayo cósmico ha golpeado la Tierra. Imagen: Pinterest

Toshihiro Fujii, profesor asociado de la Universidad Metropolitana de Osaka (Japón), explica:

«Cuando descubrí por primera vez este rayo cósmico de energía ultraelevada, pensé que debía tratarse de un error, ya que mostraba un nivel de energía sin precedentes en las últimas tres décadas».

John Belz, profesor de la Universidad de Utah y coautor del artículo, dijo en un comunicado:

«Estos sucesos parecen proceder de lugares completamente distintos del cielo. No es que haya una fuente misteriosa.

Podría tratarse de defectos en la estructura del espaciotiempo, de cuerdas cósmicas que colisionan. Es decir, sólo estoy barajando ideas locas que se le ocurren a la gente porque no hay una explicación convencional».

Proceden del exterior de la Vía Láctea

Los rayos cósmicos de altísima energía proceden del exterior de la Vía Láctea, pero se desconoce su origen exacto.

La mayoría de los científicos creen que se aceleran en entornos cósmicos violentos, como los chorros de radiación que salen disparados de las zonas que rodean ciertos agujeros negros supermasivos, o las galaxias con brotes estelares que forman estrellas a un ritmo frenético.

Sea cual sea su origen, las partículas deben proceder de un vecindario cósmico relativamente cercano.

El estudio científico ha sido publicado en la revista Nature.

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