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"Hombre de Cheddar" de 9.000 años comparte mismo ADN con un profesor de historia de Reino Unido "Hombre de Cheddar" de 9.000 años comparte mismo ADN con un profesor de historia de Reino Unido

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«Hombre de Cheddar» de 9.000 años comparte mismo ADN con un profesor de historia de Reino Unido

El Hombre de Cheddar y su descendiente. Imagen: EPA

Una investigación determinó que el Hombre de Cheddar, el esqueleto más antiguo encontrado en Gran Bretaña, Reino Unido, comparte el mismo ADN con un profesor de historia vivo en la actualidad. El ancestro tenía la piel oscura y vivía en la misma zona que su descendiente vivo, según revelan los análisis de ADN.

Los restos de un hombre fueron descubiertos en la cueva de Gough, en el desfiladero de Cheddar (Somerset, Inglaterra), y se les dio el nombre de «Hombre de Cheddar». Fue descubierto a principios del siglo XX y se cree que pertenece al Mesolítico. El Hombre de Cheddar parece haber recibido poca atención, y lo más probable es que fuera una reliquia prehistórica más entre muchas otras.

Sin embargo, no fue hasta el cambio de siglo cuando se hizo uno de los descubrimientos más sorprendentes sobre este personaje prehistórico: se descubrió que tenía un descendiente vivo que vivía en el mismo lugar.

El descubrimiento

Estalagmitas y estalactitas en la cueva de Gough

Estalagmitas y estalactitas en la cueva de Gough. Imagen: Wikimedia Commons

En 1903 se descubrió el Hombre de Cheddar. Los restos de este hombre prehistórico fueron descubiertos a 20 metros en el interior de la cueva de Gough, la mayor de las 100 cuevas de la garganta de Cheddar, bajo una capa de estalagmita, que luego fue cubierta por otra capa de material más reciente.

El Hombre de Cheddar fue descubierto enterrado solo en la boca de una cueva profunda, y los resultados de la datación indican que vivió hace unos 9.000 años, durante el periodo mesolítico. Desde su descubrimiento, parece que se ha investigado poco sobre el Hombre de Cheddar, y se le puede considerar un personaje menor.

En 1914, 11 años después del descubrimiento del Hombre de Cheddar, se publicó un ensayo titulado «The Cheddar Man: A Skeleton of Late Paleolithic Date» (El hombre de Cheddar: un esqueleto del Paleolítico tardío). La adscripción del Hombre de Cheddar al Paleolítico Tardío, unos mil años antes del Mesolítico en el que ahora se supone que vivió, es uno de los aspectos del título que puede llamar la atención del lector de inmediato.

La medición del cráneo del Hombre de Cheddar fue uno de los análisis realizados por los autores del trabajo. Estas medidas se cotejaron con las de otros fósiles de cráneos prehistóricos. Además, se examinaron otros restos del esqueleto, como dientes y huesos de las extremidades.

El ADN del Hombre de Cheddar

El rostro de Cheddar Man u Hombre de Cheddar

El rostro de Cheddar Man u Hombre de Cheddar. Imagen: EPA

Según los informes, en 1997 se descubrió un descendiente superviviente del Hombre de Cheddar. Se descubrió ADN en la cavidad pulpar de uno de los molares del Hombre de Cheddar, según los resultados. El ADN se analizó en el Instituto de Medicina Molecular de la Universidad de Oxford.

A continuación, se comparó el ADN de 20 personas de la zona cuya familia había vivido en Cheddar durante numerosas generaciones con los resultados de la investigación. Una de estas personas fue identificada como descendiente del Hombre de Cheddar.

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Descendiente del Hombre de Cheddar

Las pruebas de ADN han demostrado que Adrian Targett, un profesor de historia de 42 años en Cheddar, Somerset, es descendiente directo, por línea materna, de "Cheddar Man"

Las pruebas de ADN han demostrado que Adrian Targett, un profesor de historia de 42 años en Cheddar, Somerset, es descendiente directo, por línea materna, de «Cheddar Man». Imagen de dominio público

Se determinó que el ADN de Adrian Targett coincidía con el del Hombre de Cheddar, que tenía 42 años en el momento del descubrimiento. Según la investigación, esta huella genética se transmite de madre a hijo. En otras palabras, Targett y el Hombre de Cheddar tienen un ancestro materno en común.

Cabe señalar que Targett no era el único miembro de su familia que se negaba a abandonar su hogar ancestral. Al parecer, su familia ampliada contaba con 46 personas, la mayoría de las cuales permanecieron en la zona de Somerset.

Cabe señalar que, aunque el Hombre de Cheddar es el conjunto de restos humanos más conocido descubierto en el desfiladero de Cheddar, no es el único. Según un estudio, el yacimiento es «el principal de Gran Bretaña en cuanto a restos humanos del Paleolítico».

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