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Heracleion: la enigmática ciudad sumergida perdida de Egipto Heracleion: la enigmática ciudad sumergida perdida de Egipto

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Heracleion: la enigmática ciudad sumergida perdida de Egipto

Heracleion: la enigmática ciudad submarina perdida de Egipto

Hace casi 1.200 años, la ciudad de Heracleion desapareció bajo las aguas del mar Mediterráneo. La ciudad era una de las más antiguas de Egipto, fundada en torno al año 800 a.C.

La Ciudad Perdida, un antiguo asentamiento que entró en decadencia terminal y quedó extensamente o completamente deshabitado, ya no es conocida en el resto del mundo. Sin embargo, atrae a la gente por sus crónicas históricas y sus vívidas historias. Ya sea El Dorado, la Atlántida o la Ciudad Perdida de Z, las leyendas de estos lugares de fábula han atraído a los aficionados a explorar los lugares más remotos de la Tierra. Normalmente regresan con las manos vacías, si es que regresan. Pero a veces la búsqueda de esas crónicas y leyendas conduce a un verdadero descubrimiento, como el hallazgo de la ciudad submarina perdida de Heracleion, en Egipto.

La ciudad perdida de Heracleion

Heracleion, también conocida por su nombre egipcio Thonis, se convirtió en una famosa ciudad antigua de Egipto situada cerca de la desembocadura canópica del Nilo, a unos 32 km al noreste de la entonces Alejandría. La ciudad yace ahora en sus ruinas bajo 9 metros de agua en la bahía de Abu Qir, y se encuentra a 2.5 km de la costa.

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Ciudad sumergida perdida de Heracleion

Hace casi 1.200 años, la ciudad de Heracleion desapareció bajo las aguas del Mediterráneo. La ciudad era una de las más antiguas de Egipto, fundada alrededor del año 800 a. C., antes incluso de la fundación de Alejandría en el 331 a. C.. Su existencia ha sido citada en algunas crónicas escritas por diversos escritores, entre ellos los famosos historiadores y filósofos griegos Heródoto, Estrabón y Diodoro.

Al parecer, Heracleion creció en el transcurso de los últimos tiempos de los faraones. Poco a poco, la ciudad se convierte en el principal puerto de Egipto para la alternancia internacional y la recaudación de impuestos.

La antigua ciudad de Heracleion se construyó en primer lugar en las islas del delta del Nilo que estaban próximas entre sí. Más tarde, la ciudad fue atravesada por canales. La ciudad contaba con varios puertos y fondeaderos y tenía la ciudad hermana de Naucratis hasta que fue sustituida por Alejandría. Naucratis era otro puerto comercial del Antiguo Egipto situado a 72 km al sureste del mar abierto y de Alejandría. Fue la primera y, durante gran parte de su historia, la única colonia griega permanente en Egipto.

La estatua del dios egipcio Hapi en la bahía de Aboukir, Thonis-Heracleion, Aboukir Bay, Egipto

La estatua del dios egipcio Hapi en la bahía de Aboukir, Thonis-Heracleion, Aboukir Bay, Egipto. Imagen: Christoph Gerigk | Franck Goddio | Fundación Hilti

La guerra de Troya y la antigua ciudad de Heracleion

Heródoto escribió en sus libros que la ciudad de Heracleion fue visitada en una ocasión por Paris (Alejandro) y Helena de Troya justo antes de que comenzara la guerra de Troya. Se cree que Paris y Helena buscaron refugio allí en su huida del celoso Menelao.

En la mitología griega, la guerra de Troya fue emprendida contra la ciudad de Troya por los aqueos (griegos) después de que Paris, hijo del rey Príamo y la reina Hécuba de Troya, arrebatara a Helena, hija de Zeus, de su marido Menelao, que era el rey de Esparta.

También se creía que Menelao y Helena habían permanecido en la ciudad de Heracleion, alojados por el noble egipcio Thon y su esposa Polidamna. Según la mitología griega, Polidamna dio a Helena una droga llamada «Nepente» que tiene «el poder de despojar al dolor y a la ira de su aguijón y desterrar todos los recuerdos dolorosos» y que Helena deslizó en el vino que Telémaco y Menelao estaban bebiendo.

Así terminó la guerra de Troya

La guerra se originó por una disputa entre las diosas Hera, Atenea y Afrodita, después de que Eris, la diosa de las disputas y la discordia, les regalara una manzana de oro, a veces conocida como la Manzana de la Discordia, marcada «para la más bella». Zeus envió a las diosas a Paris, un joven príncipe de Troya, que juzgó que Afrodita, como la «más bella», debía recibir la manzana. A cambio, Afrodita hizo a Helena, la más bella de todas las mujeres y esposa del rey de Esparta Menelao. Sin embargo, la reina de Esparta, Helena, acaba enamorándose de Paris. Por ello, Paris secuestra a Helena y se la lleva a Troya.

En busca de venganza, todo el ejército griego, con el entonces comandante de todas las fuerzas griegas Agamenón, rey de Micenas y hermano de Menelao, marido de Helena, emprende una guerra contra Troya. Pero se pensó que las murallas de la ciudad resistirían un asedio de 10 años. Se libró una feroz batalla durante los 10 años siguientes. La más larga que el mundo haya visto en esa época.

Troya en llamas

Troya en llamas. Imagen: Pintura al óleo de Johann Georg Trautmann

Entonces uno de los reyes griegos Odiseo construye un caballo, el famoso Caballo de Troya. Los griegos se disfrazaron al partir hacia su hogar para hacer creer a los troyanos (habitantes de la antigua Troya) que habían ganado la guerra. Pero no lo hicieron. Los mejores soldados griegos estaban escondidos dentro del caballo. Los troyanos llevaron el caballo dentro de las murallas de su ciudad como recompensa por la victoria. No eran conscientes del peligro inminente que se respiraba en su interior.

Por la noche, cuando los troyanos estaban borrachos después de celebrar su victoria, los griegos que estaban escondidos dentro del caballo salieron y abrieron las puertas de la ciudad. Así, todos los ejércitos griegos estaban ya dentro de Troya y habían quemado la ciudad hasta reducirla a cenizas. Terminaba así la mayor guerra de la que se hablará durante miles de años.

Los acontecimientos de la guerra de Troya se encuentran en muchas obras de la literatura griega y se representan en numerosas obras de arte griegas. Las fuentes literarias más importantes son los dos poemas épicos atribuidos tradicionalmente a Homero, la Ilíada y la Odisea. Aunque hay tantas cosas, personajes, héroes, política, amor, paz contra codicia, etc. que aprender de esta guerra épica, arriba sólo hemos resumido toda la historia.

La base histórica de la guerra de Troya

La historicidad de la guerra de Troya sigue siendo objeto de debate. La mayoría de los griegos clásicos pensaban que la guerra fue un acontecimiento histórico, pero muchos creían que la Ilíada de Homero es una versión exagerada del suceso real. Sin embargo, existen pruebas arqueológicas que indican que la ciudad de Troya existió realmente.

¿Cómo se convirtió la ciudad egipcia Thonis en Heracleion?

Heródoto escribió además que se construyó un gran templo en el lugar donde Heracles, héroe divino de la mitología griega, llegó por primera vez a Egipto. La historia de la visita de Heracles hizo que los griegos llamaran a la ciudad con el nombre griego Heracleion en lugar de su nombre egipcio original Thonis.

La estela de Thonis-Heracleion levantada bajo el agua en el sitio en la bahía de Aboukir, Thonis-Heracleion, Aboukir Bay, Egipto. Revela que Thonis (egipcio) y Heracleion (griego) eran la misma ciudad

La estela de Thonis-Heracleion levantada bajo el agua en el sitio en la bahía de Aboukir, Thonis-Heracleion, Aboukir Bay, Egipto. Revela que Thonis (egipcio) y Heracleion (griego) eran la misma ciudad. Imagen: Christoph Gerigk | Franck Goddio | Fundación Hilti

El descubrimiento de la ciudad egipcia perdida – Heracleion

La antigua ciudad perdida fue redescubierta en el año 2000 por el arqueólogo subacuático francés Dr. Franck Goddio y un grupo del Instituto Europeo de Arqueología Subacuática (IEASM) tras cuatro años de prospecciones geofísicas.

Sin embargo, a pesar de toda la alegría por el gran descubrimiento, hay un misterio en torno a Thonis-Heracleion que sigue sin resolverse: ¿Por qué se hundió exactamente? El grupo del Dr. Goddio indica que el peso de los enormes edificios en la arcilla anegada de la zona y el suelo arenoso pudieron provocar el hundimiento de la ciudad tras un terremoto.

Artefactos hallados en la ciudad hundida perdida de Heracleion

El grupo de investigadores recuperó numerosos artefactos, como una estatua del dios toro egipcio Apis, la estatua de 5,4 metros de altura del dios Hapi, una estela que revela que Thonis (egipcia) y Heracleion (griega) eran la misma ciudad, varias estatuas enormes y muchos más de la ciudad hundida de Heracleion.

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